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马斯克公布星舰最新进展:发射成本将降至不到1/6

美国航太制造商SpaceX创办人马斯克(Elon Musk)刚刚对外公布次世代发射载具「星舰」(Starship)的最新进展,直指未来发射成本将远低于前代。
华尔街日报、CNET等外电报导,马斯克10日晚间在SpaceX位于德州博卡奇卡(Boca Chica)发射场举行的说明会上指出,星舰抵达地球轨道的成本可在两三年内降低至每趟不到1,000万美元。

相较之下,SpaceX尺寸较小的运载火箭「猎鹰9号」(Falcon 9),每趟发射会向客户收取6,000~6,500万美元的费用。

星舰是SpaceX至今尺寸最大、火力最强的运载火箭,专为最具野心的任务打造,未来可望展开火星之旅。分析人士指出,星舰的研发目标是能完整回收使用,进而担负起SpaceX重要业务,理论上可将数百颗卫星一次载至地球轨道。

对此,马斯克10日坦言,星舰目前还未达成百分百回收使用的目标,但确实有成功机率。他说,星舰研发一直都有进展,而「猛禽」(Raptor)火箭发动引擎的第二版,不但成本比第一版降低约一半,火力还更强大。

马斯克还描绘一个充满希望的愿景,期待每三天就打造1架星舰,且一天能三度发射、每批10架。他说,这样的发射频率,对殖民火星至关重要。

马斯克并预测,美国联邦航空总署(FAA)应该3月就能核准SpaceX扩张计画的环境评估。虽然马斯克并未透露确切日期,但深信星舰应该今(2022)年底前就能飞抵轨道。

FAA一直在审查SpaceX的星舰计画是否影响公安、或污染Starbase基地附近的环境。

马斯克2021年11月30日曾透过Twitter提到,若全球经济严重衰退、导致资本/流动性干涸,且SpaceX的星链(Starlink)及星舰(Starship)计画依旧持续亏损上亿美元,那么SpaceX破产并非完全不可能。不过,他认为SpaceX不太可能破产。

Space Explored网站曾于2021年11月29日揭露一份据传是马斯克寄给SpaceX员工的电子邮件,内容对星舰使用的猛禽火箭引擎表达「严重关切」(grave concerns)。该份疑似外泄的内部邮件写道:「不幸的是,猛禽引擎的生产危机似乎比数周前严重许多…..必须全员出动、设法解决这场灾难。」